Темный лес. Глава 2

             

Желто-зеленый огонек заправки показался справа от дороги, в лесу, и Джон свернул на него. Он не успел притормозить заранее, и старый «Фольксваген», вкатившись на площадку, со скрипом подскочил на ограничителе скорости.

«Вот черт!» - выругался Джон.

Его рука больно ударилась о ветровое стекло, потому что именно в этот самый момент он решил стряхнуть с очередной сигареты пепел. Сигарета выскочила из его пальцев и покатилась по асфальту.

«Сейчас здесь все взорвется на хрен!» - с ужасом прошептал он.

Джон вообразил, как от рассыпавшихся сигаретных искр воспламеняются капли пролитого неаккуратным заправщиком бензина, огонь поднимается вверх по колесу стоящего рядом с колонкой джипа, владелец которого набирает покупки в мини-маркете, пары в бензобаке взрываются, и джип разносит на куски, а затем взрывается колонка рядом. Взрывная волна сотрясает всю заправку. Когда доходит до топливного резервуара, автомобиль Джона отбрасывает в овраг, а сам он, с лопнувшими глазами и облезающей кожей корчится, пытаясь вспомнить что-то хорошее перед смертью. Все это молниеносно промелькнуло у него перед глазами, как было уже много раз. Джон съежился, пригнувшись за рулем.

Но потом он успокоился, заметив, что «лежачий полицейский» расположен все же довольно далеко от заправочных автоматов. «Пронесет, Джонни!» - подумал он и улыбнулся углом рта, вспомнив, что его дед обычно говорил так, имея ввиду приступы диареи.

Подъехав к колонке, Джон вышел из машины. Не торопясь, подошел неопрятного вида парень в фирменном комбинезоне, и предложил заправить дорогим, якобы улучшающим работу двигателя бензином. Когда он открывал и закрывал рот, медленно произнося заготовленное для клиентов предложение, Джон увидел, что у него не хватало ровно половины зубов в верхней челюсти с одной стороны.

- Так что, возьмете наш супер девяносто пятый?

- Нет, обычный, пожалуйста, - ответил Джон.

- Точно не хотите? – настойчиво спросил заправщик,  – Уже более шестидесяти процентов наших клиентов используют такое топливо.

Заправщик явно хотел продолжить разговор, было видно, что он скучал.

- Я в это не верю, – сухо сказал Джон, начиная раздражаться.

Парень пожал плечами и принялся медленно откручивать крышку бензобака.

- Ваша шестая, - бросил он Джону вслед.

Споткнувшись на пороге - под ноги подвернулась какая-то банка, Джон вошел в раскрывшиеся перед ним двери мини-маркета. Знакомое беспокойство снова охватило его. Вопреки ожиданию, он не увидел ни клиентов, высматривающих на полках покупки в ожидании окончания заправки, ни продавцов, кричащих  «Первая, вторая, седьмая готовы!»

Зал был абсолютно пустым. Освещение было тусклым, лампочки мерцали, создавая ощущение аварии на электростанции. Джон опять представил, как взрывается заправочная станция, и резко обернулся к стеклу, сквозь которое были видна площадка с колонками.

Все было спокойно. Автомобилей на площадке почти не было. За исключением двух. Владелец первого, маленького легкового «Форда», невысокий тучный перепуганный человечек выскочил откуда-то из-под стеллажа с автомобильной косметикой и, бормоча про грозу и  про то, что надо скорее ехать, пулей пролетел мимо Джона, едва не сбив того с ног. Он вскочил в свой автомобильчик, завел его и с жужжанием умчался, наткнувшись при выезде на ограждение выездной дорожки, что, при уже не маленькой скорости, могло послужить причиной того что далеко он не уедет.

Второй - «Фольксваген» Джона, принимающий свою порцию горючего.

И еще один - стоял, не заправляясь, несколько поодаль. Матовый, со скошенной назад крышей багажника.

По навесу над заправочными автоматами гулко ударили первые капли дождя – их было слышно в тишине зала.

Джон вдруг почувствовал на себе взгляд и услышал:

- Шестая колонка готова.

Он повернулся и замер.

На кассе стоял уже знакомый ему человек, или странным образом похожий на него. Знакомец из универсала. Он улыбался. Джон спешно старался найти доводы в пользу того, что он обознался, но не мог. Это не было ошибкой. Джон понял, что не может сдвинуться с места – желудок сковал спазм.

- Ваша колонка готова! - повторил молодой человек.

- Да-да, - пробормотал Джон, инстинктивно решив не задавать лишних вопросов, а постараться поскорее расплатиться и как можно быстрее убраться отсюда. Это уже было похоже на галлюцинации.

А вдруг это маньяк-людоед, наводящий ужас на всю округу, уже успевший расправиться с персоналом заправки и поджидавший только его, Джона, чтобы совершить очередное кровавое злодеяние?! А он ничего не знал о нем. Не смотрел новости, и понятия не имел, что следует избегать остановок в лесу на шоссе №8 в позднее время... Бак должен быть полон всегда!

«Да нет, это мне просто показалось, просто показалось», – как мантру повторял он про себя.

- Простите, я услышал, как вы сказали, что вам что-то показалось. Я могу помочь? – вежливо поинтересовался молодой человек, и Джон обнаружил себя уже стоящим у прилавка с раскрытым бумажником и вертящим в руках кредитку.

- Нет, ничего, -  сказал Джон. И с ужасом понимая, что, вступает с безумцем диалог, из которого абсолютно ничего хорошего не выйдет, спросил:

 – Мы не с вами встречались некоторое время тому назад?

Молодой человек внимательно посмотрел на него.

- Нет, сэр, с вами мы не встречались.

- А там машина за окном – это ваша? По-моему, у нас было столкновение около получаса назад, совсем недавно. Я врезался в вас сзади.

- Извините, не припоминаю – вежливо сказал молодой человек, - Я работаю здесь целый день, жду вас. У вас есть скидочные карты нашей системы?

- Нет, – поспешно ответил Джон, хотя точно знал что, как минимум, одна у него есть. Просто очень хотелось поскорее закончить и выйти на свежий воздух. В помещении было душно,  и почему-то пахло землей и дождевыми червями.

- Мы готовы предложить Вам нашу бонусную программу.

- Да, я, наверное, откажусь.

- Это особая программа - предоставляет вам пятьдесят процентов скидки на все наши продукты, включая топливо, а также единоразово вы получаете два новых энергетических напитка «Темный лес» - новинку, компания-производитель является организатором акции. Количество предложений ограничено.

Джон почувствовал себя лучше – как будто речь молодого человека в привычных рекламных формулировках  успокаивала его, чувство тревоги исчезло. Показалось…

- И что это такое? – спросил он.

- А вот посмотрите - здесь две маленькие баночки, выпиваете одну, зеленую – она обладает успокаивающим эффектом, а другая, черная, придаст вам силы.

«То, что нужно сейчас» - подумал Джон. Вообще, он не любил подобные предложения – похожие напитки на заправках предлагали сплошь и рядом – но почему-то именно в тот момент ему ужасно захотелось попробовать энергетики.

 - И что нужно сделать, чтобы получить вашу карту?

- Всего ничего, от вас не требуется какой либо оплаты – только приглашение. 

- Что за приглашение? – насторожился Джон.

- Приглашение заключается в следующем – вы соглашаетесь с тем, что в удобное для Вас время сотрудник нашей компании может разово приехать к Вам домой, с тем, чтобы попросить Вас заполнить анкету касательно работы нашей компании, а также предложить Вам новые продукты нашей компании. Что-то вроде коммивояжера, так сказать, – улыбнулся молодой человек.

Его улыбка не показалась Джону приятной. Зубы, обнажившиеся под растянутыми губами, были желтыми и изъеденными какими-то мелкими черными точками.

«Впрочем, что от них ожидать, - подбодрил себя Джон, – если у заправщика вообще зубов нет. Наверное перезаражали тут друг друга!»

Он хотел было ухмыльнуться, но сдержался.

- И это все? – спросил он.

- Да, это все, таковы условия акции, – ответил молодой человек, - в удобное для Вас время.

- А кто приезжает, красивая девушка, надеюсь? – совсем уж неудачно попытался пошутить Джон.

- Да, в основном подобные визиты у нас наносят женщины.

«Визиты – как будто речь идет о визите в к доктору или в публичный дом», - подумал Джон.

- Хорошо, давайте бумагу! – сказал он.

- Пожалуйста, – молодой человек протянул ему купон.

Джон бегло просмотрел его – что-то мелким белым шрифтом на черном, обрамленном витиеватой рамкой листе бумаги с одной стороны. С другой стороны крупным готическим шрифтом было написано – «Темный лес» у Вас дома. Я приглашаю сотрудника корпорации «Темный лес» посетить мой дом для демонстрации новых продуктов компании». И место для фамилии, имени и подписи. А внизу - веселая физиономия улыбающейся собаки и надпись маленькими буквами – «Темный лес - отдам ему душу».

«Прямо-таки как в фильме ужасов!» – подумал Джон. Он написал свою фамилию и имя и поставил подпись, а затем расписался в чеке.

- Назовете предпочтительное для вас время визита? – поинтересовался молодой человек.

Джон почему-то только сейчас заметил, какой он бледный. Прямо-таки зеленый, наверное от курения – так обычно говорила ему мама, когда он много курил.

- Да хоть сегодня приезжайте, – шутливо сказал он.

Молодой человек снова внимательно посмотрел на него:

– Хорошо. Возьмите, пожалуйста, ваши напитки и карточку, - и через кассу передал ему небольшой бумажный пакет с надписью «Темный лес».

- Спасибо, - Джон забрал карточку и вышел на улицу. На улице шел уже не просто дождь, а настоящий ливень. Дул сильный ветер. Стало совсем темно. «Надо ехать. Или переждать?» – засомневался Джон. В такой дождь, да еще ночью, будет сложно быстро доехать да дома. «Ладно, поеду, машин мало», - решил он и побежал к своему «Фольксвагену». Он вдруг почувствовал ужасную усталость, захотелось прилечь, откинуться на сиденье и подремать несколько минут. Но очень уж не хотелось оставаться на этой заправке одному, лишь в компании странного молодого человека.

«У меня же теперь есть энергетик», – вспомнил Джон.

Он открыл пакет и достал оттуда две баночки. Обычные небольшие баночки, ничего особенного.  Он откупорил одну и попробовал. Приятный вкус кедровых орехов. «Неплохо», – подумал он и выпил ее. Открыв вторую, Джону показалось, что распространившийся по салону запах очень напоминает тину.

 - Ну а какой еще запах должен быть у темного леса, в котором наверняка есть и темные болота? –  вслух сказал он и заглянул в баночку.

Жидкость как будто подсвечивалась красным изнутри. «Отсвечивает от ламп», – решил он, и опрокинул в себя содержимое банки. И действительно, стало как будто лучше. Нервы  немного успокоились, реакции, казалось, стали более точными, и заметно прибавилось бодрости. «Теперь точно пора ехать!», – окончательно решил он, выкрутил радио погромче и тронулся с места.

Когда Джон выезжал с заправки, ему показалось, что у странного одинокого автомобиля зажглись фары. Однако, когда он пригляделся внимательнее, понял, что это были также блики освещения – на заправке зажглись огни.

Джону оставалось проехать треть пути, километров пятьдесят, из них – около двадцати по федеральному шоссе. Дождь, сначала полностью заливавший лобовое стекло, так, что включенные на максимальную скорость дворники не справлялись со сплошным потоком воды, постепенно стихал. Судя по всему, ему удалось обогнать грозу. Джон быстро несся по знакомой дороге, чувствуя прилив сил и приятное удовлетворение, которое обычно охватывало его, когда он ехал по знакомой дороге за город. В приоткрытое окно задувал воздух, холодный и свежий после дождя. Джон поежился и закрыл окно, поймав себя на мысли, что запах тины усилился.

Около указателя он свернул на прилегающую к трассе дорогу, тоже с асфальтовым покрытием, но узкую, двухполосную, и снизил скорость. Окончательно стемнело, за окном была ночь, и только свет фар его автомобиля освещал дорогу. На дороге не было ни одной машины. Джон курил и думал про себя, что не так уж плохо будет сейчас прогуляться после дождя. А завтра, может быть, если будет хорошая погода, он пригласит кого-нибудь из друзей к себе в гости. Можно было бы пожарить мясо и посидеть у костра, слушая стрекотание цикад теплой летней ночью.

И немного по грунтовой дороге. Если осторожно ехать, то ничего не случится. Главное – не проколоть колесо – так неохота будет менять его в темноте.

Так он доехал до своего дома. Остановившись перед воротами, он вышел из машины и потянулся, очень довольный тем, что поездка наконец-то закончилась.

 

Предыдущая глава    Следующая глава